كان القاضي والمحامي في دعوى استدعاء نيوسوم شركاء قانونيين سابقين

كان قاضي المحكمة العليا في مقاطعة ساكرامنتو ، الذي كان حكمه في تشرين الثاني (نوفمبر) محوريًا في حملة سحب الثقة ضد الحاكم غافن نيوسوم ، مما وفر وقتًا إضافيًا لأنصاره لجمع توقيعات الالتماس اللازمة لبدء انتخابات خاصة ، كان يومًا ما شريكًا قانونيًا مع المحامي الذي تم تعيينه أنصار للدفاع عن قضيتهم.

كان القاضي جيمس بي أرغيليس وبرادلي بينبروك محاميين في مكتب محاماة ساكرامنتو في ستيفنز وأوكونيل وجاكوبس قبل عام 2010 ، ووفقًا لسجلات المحكمة الفيدرالية ، عمل الاثنان كمحامين مشاركين في قضيتين على الأقل.

وقال هوارد هيرشيبس ، المتقاعد في ساكرامنتو ، الذي يعارض حملة استدعاء نيوسوم ، إنه أثار القضية الشهر الماضي في شكوى ضد القاضي قدمها إلى لجنة الأداء القضائي ، وهي الوكالة الحكومية التي تحقق في مزاعم سوء السلوك القضائي.

قال هيرشيبس ، 77 عامًا ، إنه يعتبر علاقة العمل بمثابة تضارب في المصالح بالنسبة للقاضي وأنه ما كان ينبغي له أن ينظر في القضية.

لكن خبيرين في الأخلاقيات القانونية قالا إن القضاة غالبًا ما يواجهون مواقف مماثلة وأشاروا إلى أنه من غير المحتمل أن يكون انتهاكًا أخلاقيًا.

مثل بنبروك مؤيدي سحب الثقة أورين هيتلي وتحالف كاليفورنيا باتريوت في القضية قبل Arguelles الخريف الماضي. وافق القاضي في 17 نوفمبر على حجة Benbrook بأن عمليات إغلاق وقيود COVID-19 في كاليفورنيا قد حدت من قدرة حملة الاستدعاء على توزيع الالتماسات.

منحتهم Arguelles خمسة أشهر إضافية لجمع وتقديم 1.49 مليون توقيع على عريضة من ناخبي كاليفورنيا ، وهو العدد المطلوب بموجب قانون الولاية لتأهيل سحب الاقتراع للاقتراع ، وقد نجحوا في ذلك بحلول 17 مارس. لولا ذلك الوقت الإضافي ، كان الاستدعاء قد فشل في التأهل.

بدأت معركة مؤيدي سحب الثقة من أجل الحصول على مزيد من الوقت لجمع التوقيعات في أوائل أكتوبر عندما رفعوا دعوى قضائية في محكمة مقاطعة ساكرامنتو العليا ضد وزير الخارجية آنذاك أليكس باديلا ، الذي يعمل الآن في مجلس الشيوخ الأمريكي.

لم تكن علاقة العمل السابقة بين Arguelles و Benbrook معروفة من قبل المحامين الذين يمثلون Padilla ، كما قال شخص مطلع على جهود فريق الدفاع لصحيفة The Times.

قال سكوت كامينغز ، أستاذ الأخلاق القانونية في كلية الحقوق بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس ، إنه ربما كان ينبغي على أرغيليس أن يتنحى عن القضية بالنظر إلى تاريخه مع بنبروك. لكن كامينغز شدد على أن “الأخلاقيات القضائية هي إحدى تلك المجالات الغامضة” في القانون ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أن القضاة عاشوا حياة سابقة كمحامين ، وقال إنه لم يكن واثقًا من قيام أرغيلس بأي شيء غير لائق.

قال كامينغز: “إذا كنت قاضياً في هذا الموقف ، ربما كنت سأخطئ في جانب التنحي حتى أتجنب الظهور بمظهر غير لائق”. “ربما كان شيئًا كان يجب على القاضي فعله ، لكنه قد لا يكون انتهاكًا أخلاقيًا”.

ومع ذلك ، إذا تقرر أن القاضي ارتكب انتهاكًا للأخلاقيات ، فمن المحتمل أن يوفر ذلك “أساسًا لإعادة فتح القضية وإلغائها” ، على حد قول كامينغز.

قال ريتشارد زيترين ، الذي درّس الأخلاقيات القانونية لمدة ربع قرن في كلية الحقوق بجامعة كاليفورنيا ، هاستينغز ، إنه من غير المرجح للغاية أن يُلغى قرار القاضي في قضية سحب الثقة لأن أكثر من نصف عام قد مر منذ ذلك الحين. صدر ولم يتم استئناف الحكم.

ومع ذلك ، قال زيترين ، كان ينبغي على أرغيلس الكشف عن تاريخه مع بنبروك وإعطاء المحامي المعارض فرصة لمعالجة القضية.

كان على القاضي إبلاغهم بالعلاقة وسألهم عما إذا كان لدى أي شخص مشكلة معها. قال “الأمر بهذه البساطة”. “وإذا واجه شخص ما مشكلة ، فامنحه الفرصة لسماع صوته.”

وقالت كيم بيدرسن ، المتحدثة باسم المحكمة العليا لمقاطعة ساكرامنتو ، إنه لا يمكن لمسؤولي المحكمة ولا أرغيلس التعليق على الأمر لأنهم لم يطلعوا على الادعاءات. وأشارت إلى “شكوى مفترضة” قُدمت إلى لجنة الأداء القضائي بالولاية.

وقال بيدرسن في رسالة بالبريد الإلكتروني: “سيتعين علينا السماح لـ CJP بمراجعة الأمر ومراجعة الحقائق المزعومة”.

وقال جريجوري دريسر ، المدير وكبير المستشارين في لجنة الأداء القضائي ، إنه لا يمكنه التعليق على هذه القضية.

لا يمكن الوصول إلى Benbrook للتعليق. ولم يرد متحدث باسم مكتب وزير الخارجية على أسئلة حول تاريخ القاضي مع بنبروك أو ما إذا كان محامي الوكالة على علم بذلك.

بموجب دستور كاليفورنيا ، يكون لحملات سحب الثقة 160 يومًا لجمع العدد المطلوب من توقيعات الناخبين – ما يعادل 12٪ من الأصوات التي تم الإدلاء بها سابقًا للمكتب المستهدف – بعد موافقة وزير الخارجية على التماس سحب الثقة للتداول. لاستدعاء نيوسوم ، بدأت الساعة في 10 يونيو 2020 ، وكان من المقرر أن تنتهي صلاحيتها في 17 نوفمبر.

في التماسه إلى المحكمة ، جادل بينبروك بأن قيود COVID-19 التي فرضتها Newsom جعلت من الصعب على منظمي الاستدعاء توزيع الالتماسات لأنهم لم يتمكنوا من جمع التوقيعات في المواقع التقليدية ، مثل مراكز التسوق والأحداث الرياضية والحفلات الموسيقية والمعارض و التجمعات السياسية ، من بين أماكن وأحداث أخرى.

وعارض المحامي الذي يمثل مكتب وزير الخارجية منح منظمي سحب الثقة مزيدًا من الوقت ، بحجة أنهم فشلوا في إثبات أن القيود أعاقت جهودهم. وأشار إلى أن محاولة سابقة لاستدعاء نيوسوم ، بدأت قبل الوباء ، فشلت في الاقتراب من جمع ما يكفي من التوقيعات للتأهل للاقتراع.

“تم تضمين فترة 160 يومًا لجمع التوقيعات لبدء انتخابات سحب الثقة في دستور كاليفورنيا لسبب مقنع. يتم انتخاب الحكام من قبل الأغلبية ، ولا ينبغي أن يكون من السهل جدًا على الأقلية فرض انتخابات خاصة مكلفة ، “ورد كيفين كاليا ، المستشار الخارجي الذي يمثل الوكالة ، في ملف المحكمة.

تم تعيين القضية في البداية إلى القاضي Shelleyanne WL Chang.

ومع ذلك ، قدم بنبروك ، في نفس اليوم الذي قدم فيه الالتماس الأولي ، إخطارًا بالقضية ذات الصلة مشيرًا إلى قضيتين متشابهتين كان أرغيليس يترأسهما ويدفع بأن القاضي يجب أن يستمع إلى قضية سحب الثقة أيضًا.

تضمنت إحدى الحالات مبادرة اقتراع مقترحة للسماح بالمراهنات الرياضية في الكازينوهات القبلية ومسارات سباق الخيل ، والأخرى تتعلق بمبادرة اقتراع مقترحة بشأن القيود المفروضة على استخدام العبوات البلاستيكية ذات الاستخدام الواحد.

في الإيداع القانوني قبل أشهر ، أشار مؤيدو كلتا المبادرتين إلى قيود مماثلة على تداول الالتماسات بسبب جائحة COVID-19 وطلبوا تمديد الموعد النهائي لجمع التوقيعات. ووافق أرغيلس على هذه الطلبات بدعم من مكتب وزير الخارجية.

اعترض أنصار مبادرة المراهنات الرياضية على دمج قضيتهم في قضية سحب نيوسوم ، لكن أرغيلس وافق على طلب بنبروك للانضمام إلى القضايا في 7 أكتوبر. ومنذ ذلك الحين ، ترأس أرغيلز قضية استدعاء نيوسوم ، وفقًا لسجلات المحكمة العليا في مقاطعة ساكرامنتو.

في 17 نوفمبر ، أصدر Arguelles أمرًا بمنح مهلة خمسة أشهر لمناصري استدعاء Newsom لجمع التوقيعات لدعم عزل الحاكم. ولم يستأنف وزير الخارجية ولا مكتب المحافظ قرار أرغيلس.

مثَّل بنبروك القضايا المحافظة والساسة الجمهوريين في السنوات الأخيرة.

في عام 2018 ، مثل طالبًا في مدرسة ثانوية في ولاية أوريغون تم تعليقه بسبب ارتدائه شركة “Donald J. Trump Border Wall Construction Co.” قميص ، مما أدى إلى تسوية بقيمة 25000 دولار واعتذار من المدرسة.

عمل بنبروك أيضًا في لجنة إنفاق مستقلة دعمت خصم نيوسوم الجمهوري في انتخابات حاكم الولاية ، جون كوكس. يعمل كوكس حاليًا ليحل محل نيوسوم إذا تم استدعاؤه.

تظهر سجلات تمويل الحملة أن تحالف كاليفورنيا باتريوت ، الذي كان يقود جهود استدعاء نيوسوم ، دفع لبينبروك 57000 دولار كرسوم قانونية منذ 18 سبتمبر.

عين الحاكم الجمهوري السابق أرنولد شوارزنيجر أرغيلز في المحكمة العليا لمقاطعة ساكرامنتو في عام 2010. عمل أرغيليس في وقت سابق كمحامي لستيفنز وأوكونيل وجاكوبس ابتداء من عام 2005 وكان قاضيا محاميًا عامًا في احتياطي الجيش الأمريكي. كما عمل في مكتب المدعي العام الأمريكي في سكرامنتو لمدة خمس سنوات.

رشح الرئيس السابق ترامب أرغيليس ليصبح قاضياً فيدرالياً في يونيو 2020. The American Bar Assn. صنف Arguelles بأنه مؤهل جيدًا ، لكن ترشيحه لم ينظر فيه مجلس الشيوخ الأمريكي أبدًا ، وبعد أن خسر ترامب محاولته لإعادة انتخابه ، أعيد إلى البيت الأبيض في يناير دون اتخاذ إجراء.

ساهم في هذا التقرير كاتب فريق تايمز جون مايرز.






الخبر من المصدر

تمت ترجمة هذا الخبر باستخدام ادوات الترجمة الفورية من Google

مساحة إعلانية - ضع إعلانك هنا
الكلمات الدلالية
إعلان

إقرأ أيضاً:

إغلاق