لماذا نظرية تسرب المختبر الصيني مهمة

هل تسرب الوباء العالمي من شاحنة مزدحمة بأقفاص الحيوانات في طريقها إلى السوق؟ كهف يحفر فيه القرويون ذرق الخفافيش؟ قارورة مضللة في معمل فيروس كورونا صيني؟

تحولت هذه النظريات إلى لعبة إلقاء اللوم وساحة معركة جيوسياسية. لكن بالنسبة للعلماء ، فإن العثور على المصدر الأصلي لـ SARS-CoV-2 ، الفيروس المسبب لـ COVID-19 ، هو المفتاح لفهم كيفية توقع ومنع واحتواء الأوبئة التي قد تنشأ في المستقبل ، سواء من تسرب في واحد من عدد متزايد. من مختبرات مسببات الأمراض أو التعدي المتسارع للبشر على العالم الطبيعي.

يعد تحديد أصل الفيروس أمرًا بالغ الأهمية لتنظيم استجابة سريعة يمكن أن تنقذ الأرواح وتحمي الاقتصادات – خاصة في الأيام الأولى لتفشي المرض. من شأن الدليل على الانتشار الطبيعي أن يدفع الجهود للحد من التفاعل البشري مع الحيوانات البرية وإنشاء نظام مراقبة أقوى. من شأن أصل المختبر أن يكثف المطالب بمعايير دولية صارمة لأنواع البحوث والظروف التي ينبغي إجراؤها في ظلها.

قالت ألينا تشان ، عالمة الأحياء الجزيئية في معهد برود في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا وهارفارد ، التي دعت إلى إجراء تحقيق أعمق في مصدر الوباء. “عندما تشتعل النيران في منزلك ، لا ينبغي أن يكون النظر عن كثب في كيفية حدوث ذلك أمرًا مثيرًا للجدل.”

سكان ماكاو ، الصين ، يشترون المأكولات البحرية في السوق الرطبة في 28 يناير 2020.

(أنتوني كوان / جيتي إيماجيس)

بينما نقوم بتجريف الغابات المطيرة ، وتسخين المناخ ، واستهلاك الأنواع الغريبة ، فإننا نخاطر بقطع خيط في شبكة ممتدة للغاية ، وإطلاق “المرض X” ومشاهدته تتحرك برشاقة عبر مضيفيها الجدد وإلى داخلنا. هذا ما حدث مع الإيبولا والسارس ومتلازمة الشرق الأوسط التنفسية. وسيحدث ذلك مرة أخرى.

ومع أنها كانت مدمرة وقاتلة ، فشلت تلك الفاشيات في تغيير طريقة التعرف على الأخطار الناشئة ومكافحتها بشكل كبير. إذا ثبت أن انتقال العدوى من الحيوان إلى الإنسان قد تسبب في عدوى فيروس كورونا التي أودت بحياة 3.5 مليون شخص على مستوى العالم وسلب الاقتصاد الأمريكي حوالي 16 تريليون دولار ، فقد يحصل علماء البيئة أخيرًا على الدعم المالي والاستراتيجي لرسم خريطة لكوكب الأرض. المناظر الطبيعية الفيروسية، وتوقع النقاط الساخنة ، وتدريب الفرق للتعرف على العناقيد المبكرة للأمراض.

تظهر بقعة ضوء في كهف مظلم شخصًا يرتدي ملابس واقية ويمسك بأجنحة خفاش داخل شبكة.

باحث يزيل خفاشًا من شبكة محاصرة داخل كهف في حديقة ساي يوك الوطنية في مقاطعة كانشانابوري في تايلاند.

(ساكشاي لاليت / أسوشيتد برس)

أدى ربط الحالات المبكرة من السارس بقطط الزباد إلى قمع المطاعم التي تقدم الأطعمة الشهية ؛ حفز فهم انتقال متلازمة الشرق الأوسط التنفسية الجهود لتطوير أ لقاح للإبل. خطر انفلونزا الطيور على البشر تغيير تربية الدواجن الممارسات في جميع أنحاء العالم. وبالمثل ، إذا انتشر SARS-CoV-2 من سوق رطب أو حيوان ، كما يقترح معظم العلماء ، فسيؤثر ذلك على الإستراتيجية المستقبلية.

حتى الآن ، على الرغم من ذلك ، لا توجد علامة واضحة على وجود مضيف وسيط. من بين 80 ألف عينة حيوانية تم اختبارها في الصين ، لم يكن أي منها يحتوي على المادة الوراثية أو الأجسام المضادة للفيروس.

لكن الدليل على حدوث تسرب عرضي في المختبر سيكون له آثار مختلفة كثيرًا ، لا سيما بالنسبة لما يقرب من 60 مختبرًا من مختبر BSL-4 المخطط لها أو تعمل في 23 دولة مختلفة. BSL-4 – أو مستوى السلامة الحيوية 4 – تتمتع المعامل بأعلى مستوى من الاحتواء الحيوي حيث يعمل الباحثون مع مسببات الأمراض الخطيرة أو القابلة للانتقال بسهولة.

فقط حوالي ربع الدول التي تعمل ، أو تخطط للعمل ، مثل هذه المختبرات تحصل على درجات جيدة في مجال السلامة الأحيائية معايير التأهب، وأكثر من ثلاثة أرباع المختبرات في مناطق حضرية مزدحمة ، مما يزيد من احتمال حدوث تسرب عرضي.

لا توجد رقابة دولية أو معايير أمان قابلة للتنفيذ تحكم مختبرات BSL-4 ، وفقًا لغريغوري كوبلنتز ، مدير برنامج الدراسات العليا للدفاع البيولوجي بجامعة جورج ميسون. حتى أكثر إرشادات السلامة الحيوية صرامة تركز على ما يحدث داخل جدران المختبر – وليس بروتوكول البعثات الميدانية لجمع عينات من الأماكن الخطرة بما في ذلك كهوف الخفافيش ، حيث يمكن للباحثين التقاط فيروس ونقله دون علمهم إلى المختبر أو منازلهم.

يقترح هذا السيناريو كيف أن النظريات القائلة بأن فيروس SARS-CoV-2 أتى من واجهة مع الطبيعة أو من تسرب معمل ليست حصرية بشكل متبادل.

لقطة مقرّبة لمضرب بأسنان دقيقة وحادة ومسحة طويلة في فمه.

باحث يمسح فم خفاش في حديقة ساي يوك الوطنية في مقاطعة كانشانابوري في تايلاند.

(ساكشاي لاليت / أسوشيتد برس)

معهد ووهان لعلم الفيروسات في قلب النقاش هو موطن لبعض علماء الفيروسات الرائدين في العالم ، الذين يُعتبرون من رواد الوقاية من الأوبئة. لكن في عام 2018 ، أعربت وزارة الخارجية الأمريكية عن قلقها بشأن السلامة في المعهد. بعد مرور عام ، تم نقل عمال المختبر إلى المستشفى بأعراض تشبه COVID-19. لا تشير فرضية التسرب في المختبر إلى نية شريرة أو حتى عدم كفاءة ، لكنها تؤكد أن الحوادث بين الموظفين يحدث.

حتى بعض العلماء الذين يفضلون نظرية الأصول الطبيعية يطالبون بإجراء تحقيق أشمل لأنهم يعتقدون أنها ستشكل سابقة لفحص أفضل للعشرات من المعامل الأخرى في الولايات المتحدة وروسيا وأماكن أخرى. قد يرسل تجاهل الاستفسار إشارة خطيرة: المساءلة غير مضمونة.

أربعة رجال يرتدون الزي الرسمي والأقنعة يقفون على طريق خارج مبنى وعليهم لافتة "معهد ووهان لعلم الفيروسات".

أفراد الأمن يتجمعون بالقرب من مدخل معهد ووهان لعلم الفيروسات خلال زيارة قام بها فريق منظمة الصحة العالمية في 3 فبراير 2021.

(بقلم هان جوان / أسوشيتد برس)

من بين أولئك الذين يضغطون لإجراء مزيد من التحقيقات ، رالف باريك ، الباحث في فيروس كورونا في جامعة نورث كارولينا الذي تعاون مع المعهد في الماضي لإنشاء فيروس كورونا صناعي يصيب الخلايا البشرية. إذا ثبت أن فيروسًا – حتى وإن كان غير متغير – قد انزلق من المختبر ، فقد يقود النقاد إلى القول بأن مخاطر التجارب تفوق الفوائد.

طغت العوامل الجيوسياسية النابعة من إحجام الصين عن الشفافية على مسار أصل الفيروس. تم اختراق السجل التاريخي منذ البداية. لمدة 18 شهرًا ، أسكتت الحكومة الصينية النقاد داخل حدودها ، وأخفت البيانات العلمية الحيوية واستفادت من دبلوماسية اللقاحات في محاولة للسيطرة على السرد. لكن رواية بكين للأحداث قد تتعرض لمزيد من التحدي بعد أن أمر الرئيس بايدن مؤخرًا وكالات المخابرات الأمريكية بالتحقيق في تفشي المرض.

أصبحت سمعة منظمة الصحة العالمية أيضًا على المحك ، بعد تحقيق قضى فيه فريقها ، نصفهم من المندوبين الصينيين ، ثلاث ساعات فقط من مهمة تستغرق شهرًا في المختبر. تحدثت أربع صفحات فقط من تقرير منظمة الصحة العالمية المؤلف من 313 صفحة عن احتمال حدوث تسرب في المختبر ، مما أدى إلى تصنيف مثل هذا السيناريو دون الاقتراح بأن الوباء بدأ بالأطعمة المجمدة.

مجموعة من الأشخاص الذين يحملون حقائب سفر يقفون أمام شخصين يرتدون ملابس واقية من الرأس إلى القدمين.

عامل يرتدي ملابس واقية يوجه أعضاء فريق التحقيق التابع لمنظمة الصحة العالمية عند وصولهم إلى مطار ووهان في مقاطعة هوبي بوسط الصين في 14 يناير.

(بقلم هان جوان / أسوشيتد برس)

الولايات المتحدة ليست محصنة ضد تداعيات النتائج أيضًا. قدمت المنظمات الأمريكية غير الربحية مثل EcoHealth Alliance منحًا فرعية ممولة من دافعي الضرائب إلى معهد ووهان لعلم الفيروسات لأبحاث فيروس كورونا ، وقد تعاون علماء الأحياء الدقيقة في الولايات المتحدة معهم منذ فترة طويلة. إذا تم إرجاع الوباء العالمي في النهاية إلى المعهد ، فقد تشارك الولايات المتحدة في اللوم.

الأوبئة نادرة. لتجنب المرحلة التالية ، سيكون لدى علماء الأوبئة حوالي نصف دزينة من نقاط البيانات التاريخية للعمل معها. يعد فهم مسار SARS-CoV-2 أمرًا بالغ الأهمية لتحديد أولويات تدابير الوقاية في المستقبل.

في وقت مبكر ، تم دمج فرضية التسرب في المختبر مع مزيج من النظريات الأخرى ، بما في ذلك تسرب سلاح بيولوجي أو حتى جائحة متعمد. أدت تعليقات الرئيس السابق ترامب على ذلك – إلى جانب موجة من العنصرية ضد آسيا – إلى تحويل النقاش بعيدًا عن العلم إلى التخمين والسياسة.

لكن حتى الآن ، لم تكشف البيانات المتاحة للجمهور عن نشأة الفيروس.

على الرغم من أن الأمر قد يكون مزعجًا ، إلا أن السارس – CoV-2 – مع معدل الوفيات المنخفض مقارنة بالفيروسات القاتلة الأخرى والميل إلى تجنيب الأطفال الصغار – لم يكن السيناريو الأسوأ. قد يكون الوباء القادم مختلفًا ، والجاني المحتمل موجود هناك – في نظام بيئي للغابات المطيرة ، أو سوق تجاري ، أو مجمّد معمل. لقد ضاعت الأشهر الحيوية بعد تفشي فيروس كورونا ، وقد لا نعرف أبدًا كل التفاصيل. لكن الصحة العامة توضح أننا يجب أن نعرف.






الخبر من المصدر

تمت ترجمة هذا الخبر باستخدام ادوات الترجمة الفورية من Google

مساحة إعلانية - ضع إعلانك هنا
الكلمات الدلالية
إعلان

إقرأ أيضاً:

إغلاق